印度童婚现象严重,但11日印度最高法院的一项最新裁定,或有助于遏制这一现象。根据这一裁定,只要和未成年人发生性关系就属于强奸,即使两人已结婚也不例外。法新社11日称,对于一些企图用婚姻来逃避法律制裁的犯罪分子来说,这一裁定让他们不再有法律空子可钻了。

  而印度有关强奸的法律规定并不保护15岁以上的结婚女性。印度刑法第375条规定:只要与未满18岁的女性发生性关系就是强奸,但有一种情况例外:当女方是男方的妻子,而且年满15岁,那么即使男方未取得女方同意,强行与女方发生性关系,也不属于强奸行为。

  在婚内强奸问题上,印度政府态度一直十分“宽容”,并对将婚内强奸定罪持否定态度,认为如果将婚内强奸视为犯罪,就会破坏婚姻制度。虽然11日的新裁定并不保护18岁以上的已婚女性,但仍被视为是一个进步。

  此举也被认为有助遏制印度严重的童婚现象。“童婚是被禁止的,但我们知道有大量童婚存在。”一直积极推动法院作出这一裁定的维克拉姆律师表示,最高法院此举意味着任何人只要与不满18岁的女孩结婚,而这女孩对此有异议,这名男子就将被控以强奸罪。

  尼赫鲁大学区域发展研究中心助理教授、报告撰稿人斯里尼亚斯·戈利说,童婚不仅是或性别问题,也是人口、健康、教育和经济问题。如果不能消除童婚现象,由此产生的低素质劳动力将成为印度经济发展的一个障碍。